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飞行汽车要来了,巨头抢滩意欲何为?
来源:科技日报 作者:刘垠 发布时间:2017年11月28日 15:28
科技日报  作者:刘垠 2017年11月28日 15:28

  飞行汽车来了,你还坐得住吗

  按照他们的时间表,2019年首款飞行汽车将量产,2023年首款垂直起降的飞行汽车也将量产……

  本报记者 刘 垠

  新近上映的科幻电影《银翼杀手2049》中,飞行汽车已成未来世界的“标配”。能在地上驰骋、天上遨游的飞行汽车,为人类的飞行梦想插上了“有型”的翅膀。

  科幻电影中的黑科技,正在加速走近我们的生活。前些天,浙江吉利控股集团确认收购美国飞行汽车公司Terrafugia(太力),计划将于2019年在美国量产首款飞行汽车,2023年首款垂直起降的飞行汽车也将量产。

  值得注意的是,传统的航空企业也不甘人后,空客和波音已投身飞行汽车研发。空客电动飞行汽车将在今年末迎来首飞。

  为什么在当前节点,全球众多高科技企业竞相研发飞行汽车项目?飞行汽车步入寻常百姓家,还需扫清哪些路障?就此,记者采访业界专家和相关企业。

  巨头抢滩飞行汽车意欲何为

  “抛开市场和政策等因素,按目前飞行汽车的研发和技术水平,仅从技术角度来说两年后量产应该不成问题。”11月23日,在接受科技日报记者采访时,长江学者特聘教授、清华大学汽车安全与节能国家重点实验室副主任、通用航空技术研究中心主任张扬军说,汽车的发展正跨入电动汽车时代,不久将迎来智能汽车时代,而电动化、智能化、陆空一体化的飞行汽车,将是汽车发展的未来愿景。

  今年9月,腾讯9000万美元领投德国飞行汽车初创公司Lillium。与此同时,全球还有10多家初创公司正在进行飞行汽车研发,较有名的包括Uber的飞行汽车项目Elevate、斯洛伐克的Aeromobil、荷兰的PAL-V等。

  “飞行汽车是一个前沿并极具发展潜力的领域,它可以改变我们的未来出行方式。”吉利汽车集团副总裁杨学良告诉科技日报记者,相关调查显示,中国每年因交通拥堵带来的损失高达2500亿元。如果飞行汽车实现商业化,将提升出行效率,并带来新的经济增长点。

  “在航空与汽车经历了百年发展的今天,各方技术的积累发展使飞行汽车走向实用成为可能,因此飞行汽车行业深受全球投资者热捧,各大企业也都加大投入力度、加快研发,比如亚马逊、波音、梅赛德斯—奔驰、空客等公司都相继开展飞行汽车项目的研发。”张扬军说,汽车是国家重要支柱产业,通用航空是国家战略新兴产业。中国目前要加快科技发展,实现超越与引领,亟须发展革命性的技术。

  黑科技“放飞”百年飞行梦

  让我们将视线倒回至上世纪。1935年,福特汽车创始人亨利福特就断言,“飞机与汽车结合的产物就要来了,你们别笑,这一定会来的……”

  人类自从100多年前发明汽车和飞机以来,试图将两者融合的脚步从未停止。1841年,威廉兄弟提出飞行汽车的概念,比莱特兄弟发明飞机还要早。1917年,美国著名发明家柯蒂斯首次向人们展示飞行汽车这一新型交通工具。

  说到飞行汽车发展的关键节点,张扬军如数家珍:1946年,可拆卸式飞行汽车诞生;1973年,直接用汽车改装的高舒适性飞行汽车出现;1991年,垂直起降飞行汽车面世;2009年,具有一定商业化前景的飞行汽车诞生,也即吉利收购的太力公司研发的飞行汽车。

  百年来,汽车的飞行梦想与时俱进,不断被注入新的内涵和外延。“飞行汽车技术是汽车和通用航空技术的有机结合,且为典型的军民两用技术。”张扬军认为,发展飞行汽车,将有效促进汽车和通航产业的发展,是推动新兴产业发展、满足经济社会活动需要的重要抓手和战略选择,并将有效促进无人机和陆空两栖战车等国防装备的发展。

  梦想“变现”要扫清“路障”

  早在2006年,全球首家飞行汽车初创公司——太力公司就开始研发飞行汽车,但十年间一直没有实现量产。太力的第一代飞行汽车Transition于2009年成功试飞,30秒内可从汽车形态变成飞机形态,现已正式进入商业化运作阶段;第二代飞行汽车产品TF-X是新近研发的全电动产品,可垂直起降,目前处于概念阶段。

  飞行汽车是飞机和汽车的混合物,有着较高的技术含量。飞机要求材料轻盈并实现高推重比,汽车则更多注